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Enamorarse de alguien que no deberías

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La neurociencia del amor puede ser útil para comprender lo inexplicable.

“El corazón quiere lo que quiere… o no le importa.”

Escrito por la poetisa Emily Dickinson en la primavera de 1862, estas palabras han sido citadas innumerables veces en esta o en formas similares. La mayoría de las veces se usan cuando alguien intenta explicar por qué se enamoró de alguien que no debería, como la pareja de un buen amigo o un hermano.

Por supuesto, están completamente equivocados.

Como todo comportamiento humano, el amor y el afecto son causados por el cerebro, con el corazón haciendo casi nada en este contexto. Así que, para entender por qué a veces nos enamoramos de gente que no deberíamos, aprender sobre la neurociencia del amor puede ser útil.

Se podría pensar que algo tan mágico e inexplicable como el amor podría estar más allá del alcance de la investigación moderna del cerebro. Sin embargo, es sorprendente la cantidad de investigaciones neurocientíficas sobre el afecto y el amor humanos que se han publicado a lo largo de los años.

El amor es un sentimiento altamente complejo y heterogéneo y como tal, una multitud de regiones del cerebro están involucradas en él. Sin embargo, algunas regiones del cerebro son más relevantes que otras. En un reciente artículo sobre la neurociencia del apego humano, la investigadora Ruth Feldman sugirió un nuevo modelo para la neurociencia del amor (Feldman, 2017). Este modelo asume que la intensidad del amor y la calidad del apego está guiada por el neurotransmisor dopamina en una región específica del cerebro, el llamado núcleo accumbens. El núcleo accumbens es un área del cerebro que está involucrada en el comportamiento de búsqueda de recompensas.

amor

Entonces, ¿qué hace la dopamina?

La dopamina es un neurotransmisor que está involucrado en la generación de un comportamiento que conduce a algo gratificante. Una recompensa puede ser un montón de cosas, como el dinero, la comida, la interacción social y todo lo demás que la gente disfruta. En el contexto del amor, puede ser algo tan pequeño como una sonrisa de la persona que amamos a un beso o una luna de miel. Sin embargo, hay algo complicado en la dopamina: Funciona como una señal de error de predicción de recompensas.

Esto significa que una recompensa mayor no necesariamente lleva a una mayor liberación de dopamina. Lo importante es lo inesperada que es la recompensa. Déjeme darle un ejemplo. Si esperas un nuevo libro de cocina para Navidad y te regalan un coche, hay una gran recompensa que también es muy inesperada: los niveles de dopamina en el núcleo accumbens serán altos. Sin embargo, si esperas un coche y te lo regalan, la liberación de dopamina será menor. Eso significa que cuanto más esperes una recompensa, menor será la reacción positiva.

¿Qué tiene esto que ver con enamorarse de alguien que no deberías?

El peligro de la dopamina es que si estamos en una relación comprometida a largo plazo, llegamos a conocer a nuestras parejas cada vez mejor. En algún momento, rara vez sucede algo inesperado, ya que sabemos casi todo sobre cómo se ve, siente y actúa nuestra pareja. Sin embargo, la alta liberación de dopamina sólo se producirá si sucede algo inesperado, lo que lleva a una disminución del amor con el tiempo en muchas relaciones.

Ahora piensa en lo que sucederá si te enamoras de alguien que está completamente fuera de tu alcance, como una persona casada. En este contexto, es poco probable que llegues a conocer a la persona extremadamente bien. En este caso, incluso una simple sonrisa o un ligero toque puede ser percibido como extremadamente gratificante porque es tan inesperado – un intenso sentimiento de amor puede resultar.

Como es poco probable que la persona pase mucho tiempo con usted, la relación nunca entra en una fase en la que se esperen grandes recompensas, por lo que siempre que ocurre algo positivo, persiste el intenso sentimiento de amor. De esta manera, alguien puede estar enamorado de alguien completamente fuera de su alcance durante largos períodos de tiempo, incluso años.

En conjunto, enamorarse de alguien que no debería es un misterioso proceso mágico más allá de la comprensión de la mente humana. Puede ser simplemente una función de cómo funciona la recompensa en el cerebro humano – nada más. Esto sugiere que sorprenderse mutuamente es vital para mantener el fuego vivo en las relaciones a largo plazo. Si algo inesperado sucede de vez en cuando, un intenso sentimiento de amor persistirá y el peligro de que una pareja se enamore de otra será menor.

 

Traducción y adaptación a Laweb1 desde: Psicología Hoy.