Origen e historia de la Enciclopedia

Según define el diccionario, la enciclopedia es el “conjunto de todas las ciencias o tratados pertenecientes a diversas ciencias o artes”. Sin embargo cuando se habla o se escribe sobre la enciclopedia, nos referimos a la colección de 17 tomos que vieron la luz en París entre los años 1751-1772.
  • Estos libros fueron el fruto del empeño de los autores franceses Denis Diderot y su colega Jean Le Rond d’ Alembert.
  • Con esta recopilación tenían el propósito de divulgar los preceptos, ideas, conocimientos y filosofía del movimiento de Ilustración francesa.
  • Este movimiento cultural galo pretendía llevar la luz del conocimiento y el saber a todos los campos de las artes y las ciencias de la época.
  • Aunque no es hasta el siglo XVII que comienza a utilizarse por primera vez el término ¨enciclopedia¨, existieron con anterioridad otras obras de diversos autores.
  • Ejemplo de ellas son la obra de Plinio titulada ¨Historia natural¨, y la del erudito P. Bayle el ¨Diccionario histórico y crítico¨.
  • Existe un aspecto fundamental que diferencia a las enciclopedias modernas de las antiguas.
  • Es que las últimas se hicieron con el fin de almacenar el saber de toda una época, mientras que las modernas pretenden difundirlos para que este conocimiento llegue a todos los seres humanos.
  • Hay una anécdota curiosa en torno al surgimiento de la Enciclopedia editada en Francia en la segunda mitad del siglo XVIII. Esta surge de un proyecto encomendado a Diderot para traducir el ¨Diccionario de las Artes y las Ciencias¨ publicado en 1728.
  • Conjuntamente con la traducción, Diderot comenzó un trabajo de reconstrucción y transformación de la obra antes mencionada.
  • Sugirió editar la obra resultante como obra original y fue aprobada su propuesta.
  • Así nació el proyecto de lo que a la postre sería la famosa Enciclopedia francesa.
  • Para acometer esta titánica tarea, Diderot solicitó la ayuda de su colega d´Alembert.
  • Éste se encargó de escribir el Prólogo de la obra donde hace la presentación de la misma.
  • La describió como una síntesis de todo el saber atesorado por la humanidad a lo largo de su historia.
  • La enciclopedia está dividida en secciones que abarcan el universo agrupado de las actividades humanas.
  • Las artes y las ciencias según la clasificación denominada ¨árbol del canciller Bacon¨ que es una manera de dividir las diferentes manifestaciones de la inteligencia y el actuar del hombre.
  • La aparición de la Enciclopedia generó el rechazó de diversas corrientes filosóficas y religiosas de la época. Incluso llegó a tropezar con ciertos sectores del poder de ese tiempo.
  • Por fortuna, la razón se impuso. Diderot y D’ Alembert legaron a la humanidad una obra inmortal. Aunque hoy en día ha caído en desuso por el empuje de las nuevas TIC, no deja de ser uno de los grandes tesoros del conocimiento humano.

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