Polonio 210 y su incidencia negativa en la salud

Consumo de tabaco y polonio te matan

  • El polonio es un elemento que presenta radiactividad. Se conoce desde 1898. La masa atómica de sus 27 isótopos varía desde 192 a 218. El único presente en la naturaleza es el polonio 210 y su manejo es tan dificultoso como peligroso.
  • Se utiliza en algunos centros investigativos, en las centrales nucleares y en el desarrollo de algunas técnicas fotográficas. Se sabe que los cigarrillos contienen pequeñas cantidades de este elemento.
  • Su presencia no es perceptible a simple vista, aunque puede observarse cuando es utilizado en las industrias, su aspecto es el de un óxido, cuando está sometido a bajas temperaturas es de color amarillo y a temperaturas elevadas es de color rojo.

Efectos nocivos para la salud

  • Debido a su radiactividad su manipulación exige el cumplimiento de normas de seguridad y técnicas muy específicas, por lo que sólo algunos laboratorios se dedican a su estudio.
  • Ensayos realizados en laboratorios con animales expuestos a la inhalación del humo de cigarrillos arrojan que el polonio 210 es capaz de producir cáncer por sí solo.
  • En 1980 al aumentar el uso de fertilizantes con alto contenido de fosfato en los cultivos de tabaco, se triplicaron los niveles de polonio 210 en los cigarrillos americanos y se observó un crecimiento de la tasa de mortalidad por cáncer, siendo la primera causa de muerte en esa etapa.
  • Una persona fumadora acabará teniendo en sus pulmones una cubierta radiactiva con una concentración mayor que la del elemento químico natural.
  • El polonio 210 al ser soluble puede circular por el organismo con una concentración mayor a los del radón residencial.
  • Su presencia se ha notado al analizar muestras de orina y sangre de personas fumadoras. Esto ha provocado alteraciones genéticas, cáncer de vesícula y de hígado, cirrosis hepática, leucemia linfoide y trastornos del sistema cardiovascular.
  • Si se ingiere o inhala gran cantidad de este elemento las consecuencias para el organismo son graves.
  • Los efectos no se manifiestan de inmediato sino aproximadamente 72 horas después de la exposición.
  • La pérdida del cabello y los trastornos gastrointestinales suelen ser las primeras manifestaciones.
  • Luego el sistema renal y el hígado comienzan a fallar, se produce una parálisis de la médula ósea y del sistema metabólico dando lugar a la ocurrencia de una muerte por falla multifactorial.
  • En el caso de una exposición a pequeñas cantidades de polonio 210, entonces sólo se observarán alteraciones a nivel gastrointestinal.
  • La muerte causada por la exposición al polonio 210 resulta ser lenta y muy dolorosa.

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