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Los árboles de los bosques

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Tipos de árboles

En el mundo vegetal, varios grupos de plantas cuentan con representantes que alcanzan la forma y el tamaño de árboles, como ciertos helechos y numerosas coníferas. Pero es en el grupo de plantas con flores donde se encuentra el mayor número de especies de árboles.

  • La mayoría tienen hojas anchas y aplanadas y por ello se los llama frondosos. Al contrario de las coníferas, que poseen hojas en forma de agujas. A los que pierden sus hojas en otoño se los denomina de hojas caducas. Cuando las conservan durante todo el año, se los considera como de hojas perennes.
  • Todos producen flores que, después de la polinización, engendran frutos que contienen semillas. Aunque pertenecen a familias muy distintas, la mayoría de los árboles que componen los bosques son plantas dicotiledóneas. Las palmeras son una excepción: son monocotiledóneas.

Árboles, árboles pequeños y arbustos

  • El nacimiento de un árbol comienza con el desarrollo de un germen contenido en la semilla (germinación).
  • El roble proviene de la germinación de una bellota, fruto que ha caído de otro roble.
  • Al cabo de unos días, la cáscara de la bellota se parte y sale un tallo que crece hacia abajo en la tierra y se ramifica para formar una raíz.
  • Luego, aparece el tallo verdadero, que sube en dirección hacia la luz y desarrolla pequeñas hojas que se despliegan al Sol.
  • Un árbol se compone principalmente de tres partes: las raíces, que lo fijan al suelo y absorben el agua y las sales minerales; el tronco, formado por capas concéntricas que se engruesan y endurecen a medida que envejece, y que está protegido por la corteza; y las ramas, que soportan las hojas y flores.
  • El árbol, el árbol pequeño y el arbusto se distinguen entre sí.
  • Un árbol posee un solo tronco que puede alcanzar más de 10 m de altura (álamo, haya o higuera).
  • Un árbol pequeño consta también de un solo tronco, pero mide menos de 10 m (peral).
  • Por último, un arbusto alcanza apenas unos cuantos metros, pero tiene varios tallos o troncos cortos (boj y bonetero).
  • El roble
Existen más de 400 especies de robles. Entre ellas, el roble (Quercus robur), es un árbol de hojas caducas que puede alcanzar de 30 a 40 m de altura. Crece lentamente, pero vive, por lo menos, 400 años. Su corteza se usa para teñir el cuero; su madera, que es muy dura, se emplea en ebanistería.

Árboles de hojas caducas

  • En las regiones templadas, muchos árboles, como los arces, los abedules, varias especies de robles, las hayas y los castaños, pierden sus hojas en otoño. Se los llama árboles de hojas caducas.
  • Los robles, las hayas y los castaños que pertenecen a la misma familia (las fagáceas), producen en el mismo árbol flores masculinas y flores femeninas. Estas flores no poseen pétalos y se agrupan en racimos llamados amentos.
  • Cada flor femenina está rodeada por una pequeña copa o cúpula, que se mantiene alrededor del fruto, al que envuelve completamente (castaña, hayuco de la haya) o de manera incompleta (bellota del roble).

Árboles de hojas perennes

  • En las regiones templadas, algunos árboles, como la encina que abunda en la cuenca mediterránea, poseen hojas coriáceas que no se caen en otoño. A ellos se los denomina árboles de hojas perennes.
  • En las regiones tropicales, donde los inviernos son muy suaves, existen muchos árboles que nunca pierden sus hojas.
  • Es el caso de las magnolias (originarias del sudoeste de Estados Unidos), de los paltos y de los laureles (numerosos en el Amazonas y en el sudeste asiático), de los eucaliptos de Australia, de los guayabos en América del Sur, las caobas de África ecuatorial o los ébanos de los bosques de África, Asia y América.

La familia de las palmeras

  • Las palmeras constituyen una familia aparte. Son plantas monocotiledóneas, es decir, sus semillas solo contienen un cotiledón, en tanto que las semillas de los demás árboles poseen dos.
  • También se desarrollan en forma particular: sus troncos no crecen a lo ancho, sino únicamente a lo alto.
  • Además, generalmente, no poseen ramas y sus hojas (o palmas) crecen en ramillete en la cima del tronco (o estípite).
  • Se han registrado cerca de 2.500 especies de palmeras.
  • Algunas, como la datilera y la
    cocolera, proporcionan productos alimenticios (dátiles y nueces de coco); otras son explotadas en la industria de la madera (rota, rafia).
  • El castaño europeo (Castanea sativa), de hojas dentadas, produce frutos comestibles: las castañas.
  • Éstas se encuentran protegidas por una resistente envoltura provista de delgadas espinas; el erizo, que cuando madura se abre en cuatro partes. Este fruto no debe confundirse con la castaña de Indias, que no es comestible.

La bellota

  • Otro de los árboles hermosos es el roble (Quercus) produce bellotas de forma alargada y cilíndrica. Parecen pequeños huevos, a veces estriados con rayas cafés, que se encuentran dentro de una especie de pequeña copa: la cúpula.
  • Los arces de diferentes colores son realmente hermosos y si tienes un jardín con tamaño suficiente es un árbol que lo decorará de forma formidable.