Estudio relaciona el pesimismo con la muerte temprana

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¿Cómo puedes cambiar tu perspectiva y vivir más tiempo?

“Un pesimista ve la dificultad en cada oportunidad; un optimista ve la oportunidad en cada dificultad.” -Winston Churchill.

Algunos de nosotros vemos el mundo como un vaso medio vacío y otros, un vaso medio lleno. ¿Y qué hay de ti? Si eres un pesimista, lo más probable es que durante estos tiempos extraordinarios tengas más dificultades para ver el lado positivo de esta situación.

Si es así, puedes preguntar si estás eligiendo libremente tu perspectiva o si eres prisionero de las circunstancias. No siempre podemos cambiar lo que nos pasa, pero siempre podemos cambiar nuestra perspectiva. Y nuestras vidas pueden depender de ello. Literalmente.

Una nueva investigación muestra que una perspectiva pesimista puede ser mortal

Un estudio publicado el 28 de julio de 2020 por el Instituto de Investigación Médica Berghofer de Australia ha demostrado que su perspectiva puede influir en el tiempo de vida. El estudio examinó los datos de 3.000 participantes sobre si estaban de acuerdo o en desacuerdo con una serie de declaraciones como, siempre soy optimista sobre mi futuro o declaraciones negativas como, si algo puede salir mal para mí, lo hará.

Encontraron que las personas que son fuertemente pesimistas sobre el futuro corren un mayor riesgo de morir – en promedio, dos años antes – que los que no son pesimistas, pero al contrario de los estudios anteriores, ser optimista no extendió la esperanza de vida.

La característica principal de estos resultados es que los investigadores emplearon dos escalas separadas para medir el pesimismo y el optimismo y su asociación con las causas de muerte.

Por el contrario, la mayoría de los estudios anteriores colocaron el optimismo y el pesimismo en una escala, lo que dio lugar a que las personas que recibieron bajas puntuaciones en el pesimismo fueran clasificadas como optimistas, lo que no siempre puede ser un reflejo exacto de las perspectivas de las personas, según los investigadores, porque el optimismo y el pesimismo no son directamente opuestos.

Investigaciones anteriores también han demostrado que el pesimismo es más mortal que el optimismo. Un estudio de 2.800 pacientes cardíacos en la revista Archives of Internal Medicine informó que los que eran optimistas sobre su enfermedad cardíaca tenían más probabilidades de vivir 15 años más que los que tenían un punto de vista pesimista.

Los pacientes cardíacos pesimistas sobre su condición tenían un 30% más de probabilidades de morir durante el período de estudio. Y un estudio de la Universidad de Boston de 2019 dio seguimiento a 69.744 mujeres durante 10 años y a 1.429 hombres durante 30 años. Los investigadores informaron que los hombres y mujeres más optimistas demostraron en promedio una duración de vida entre 11 y 15% más larga y tenían muchas más probabilidades de llegar a los 85 años, en comparación con el grupo menos optimista.

Otros estudios muestran que los optimistas también adoptan hábitos más saludables. Tienen un nivel de estrés más bajo y un sistema cardiovascular más estable que el promedio, y un sistema inmunológico más fuerte. Los optimistas son más felices, experimentan menos estrés, tienen menos quejas de salud y relaciones más sanas.

La científica ganadora del Premio Nobel Elizabeth Blackburn y la psicóloga de la salud Elissa Epel investigaron los pensamientos destructivos que dañan los telómeros, las puntas protectoras que residen al final de los cromosomas, e identificaron el pesimismo como uno de los 5 tipos de patrones de pensamiento tóxicos que acortan los telómeros, un indicador de una vida truncada.

Cambiando su perspectiva

Por supuesto, las implicaciones de este nuevo estudio son ser más conscientes de su perspectiva y aprender a mirar las rosas en lugar de las espinas. Cuando se rumorea y se enfoca demasiado en la dificultad, lo que va mal, quién le hace daño, o lo decepcionado que está, se limitan las posibilidades. No tienes que ser un optimista nato para cultivar una perspectiva positiva, sin embargo. Con la práctica, te das cuenta de que puedes elegir cómo ver las hondas y flechas que la vida te da, simplemente eligiendo tu punto de vista. El optimismo expande tu perspectiva y libera recursos personales para que veas el potencial y la oportunidad que encierran las dificultades.

Cuando tu enfoque es estrecho (como el zoom de una cámara), creas puntos ciegos de negatividad sin darte cuenta. La clave para ampliar tu alcance mental es reemplazar tu “lente zoom” por un “lente gran angular” y pensar en el panorama general.

Conocido como ampliar y construir, la investigación de Barbara Frederickson en la Universidad de Carolina del Norte, muestra que una perspectiva ampliada te permite ver más oportunidades de la vida que tu lente de zoom nubla y tener más emociones positivas y gratitud por las muchas alegrías de la vida.

Los científicos creen que esta perspectiva positiva crea una respuesta bioquímica diferente en los optimistas frente a los pesimistas que contribuye a la longevidad. Si te centras en el lado positivo de una situación negativa y en las posibilidades anidadas en el problema, tienes el poder de superar los obstáculos y encontrar la paz mental.

Traducción y adaptación a LaWeb1.com desde: Psicología Hoy

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